Devez-vous boire 8 verres d’eau par jour ?

Si l’on vous demande quelle quantité d’eau vous devez boire par jour, je suis prêt à parier qu’un grand nombre d’entre vous sauteraient au plafond en entendant la réponse : « 8 verres par jour ». Bien sûr, vous avez besoin d’eau, mais existe-t-il vraiment des avantages liés spécifiquement à ce nombre exact de verres ? – La recherche scientifique moderne suggère que non !

Dans le British Medical Journal, le Dr Margaret McCartney reconnaît qu’aucune raison scientifique ne justifie l’affirmation selon laquelle tout le monde devrait boire 8 verres d’eau par jour. Même si cette affirmation est largement considérée comme une idée fausse sur le plan médical, elle semble être devenue parole d’évangile pour la société moderne. Mais, au fait, d’où vient-elle ?

Le premier conseil de boire 8 verres d’eau par jour que l’on trouve remonte à 1945, dans les U.S. Dietary Guidelines (Recommandations diététiques américaines) publiées par le Food and Nutrition Board of the National Academy of Sciences. Presque aussitôt après, les chercheurs ont commencé à rejeter le quota de 8 verres comme largement surestimé, et pourtant il perdure toujours comme règle de santé non écrite dans l’esprit de beaucoup de gens dans le monde entier.

Aussi bizarre que cela puisse paraître, malgré les avantages de l’eau pour la santé, boire trop d’eau peut également entraîner des problèmes de santé.

Il existe une maladie appelée l’intoxication par l’eau, même s’il faut reconnaître qu’il faudrait pour cela en consommer une énorme quantité. Elle ne se produit généralement que dans des cas extrêmes, lorsque l’on boit en surabondance pour reconstituer le liquide du corps après un sport d’endurance (marathon, etc.), ou dans certaines maladies mentales où le patient ressent le besoin compulsif d’absorber des quantités d’eau phénoménales.

Pour éviter l’intoxication par l’eau, il faut équilibrer l’eau absorbée et le liquide perdu par le corps par heure (environ 1 litre par heure).

Jane Clarke, nutritionniste britannique renommée, a certes démontré à plusieurs reprises que le corps a besoin d’au moins 2,5 litres d’eau par jour, mais cela ne veut pas dire pour autant que l’on doit absorber physiquement cette quantité-là. Une grande partie de votre apport hydrique provient de la nourriture ! Par exemple, la laitue, la pastèque, le brocoli et le pamplemousse sont constitués respectivement de 95, 92, 91 et 91 % d’eau.  Que les fruits et légumes frais contiennent davantage d’eau que les aliments transformés gras et mauvais pour la santé n’a rien de surprenant.

En veillant à équilibrer votre alimentation, vos besoins en eau s’équilibreront d’eux-mêmes. Buvez de l’eau plutôt que des boissons gazeuses sucrées dans la mesure du possible, et faites un effort pour consommer davantage de fruits et de légumes. Votre énergie sera renforcée, vos selles plus saines et vos cheveux, dents et peau en profiteront également. Boire beaucoup d’eau est une bonne chose, mais l’idée de boire 8 verres par jour ne doit pas devenir une obsession.

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