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    Devenir un expatrié

    La décision d'emménager à l'étranger n'est pas à prendre à la légère. Il existe un grand nombre de cases à cocher, de formulaires à remplir et de planifications générales à faire. Mais par où commencer ? Malheureusement un déménagement ne peut pas se résumer à faire ses valises, prendre l'avion et partir.

    Expatrié - Devenir expatrié - Étranger

    Où commencer ?

    Vous devrez envisager plusieurs facteurs avant de vous lancer à la conquête de nouveaux horizons…

    Démarches administratives

    Tout d'abord, les visas. En supposant qu'un travail vous attende à l'arrivée, vous devez parler dès que possible avec votre employeur pour obtenir une assistance sur les visas. Certaines entreprises s'occuperont de tous les détails pour vous, y compris les frais ; mais d'autres vous en laisseront la responsabilité. Découvrez les éléments que vous devrez régler et leur montant, et organisez votre budget !

    Selon la destination prévue, les visas et les permis de travail ne sont pas toujours une mince affaire, ce qui implique alors de nombreuses démarches administratives, et vous devrez passer un examen médical complet (à vos frais) dans certains pays. Cet examen peut être effectué par un médecin local.

    Certains pays exigent également un certificat de la police. C'est le cas notamment lorsque vous déménagez en Australie, en Belgique, au Canada, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud et aux États-Unis. Le coût peut varier, généralement entre 55-97 €(45-80 £).
    Il est toujours utile de faire des copies de vos documents originaux car les ambassades ont la réputation d'être peu réactives lorsqu'il s'agit de retourner les documents.

    Les soins de santé

    Ici aussi, la situation varie en fonction de la destination choisie. Certains pays dispensent des soins de santé gratuits mais ce n'est pas le cas partout.

    Certaines entreprises fournissent une assurance médicale privée dans le cadre des avantages extra-légaux qu'elles proposent à leurs employés. En cas de doute, contactez votre employeur pour connaître en détails la couverture proposée. Il est d'une importance vitale de disposer pour vous-même et votre famille d'une assurance de santé exhaustive. Cigna vous propose un large éventail de niveaux d'assurance santé à l'intention des expatriés pour vous protéger dans votre pays d'accueil et d'autres pays de destination.* Découvrez en détails les contrats d'assurance de Cigna Global Health Options ici.
    N'oubliez pas de consulter les recommandations et conseils de santé (y compris vaccinations etc.) liés à votre nouveau pays de résidence. Vous trouverez ici un guide pratique concernant plusieurs destinations très populaires.

    *certaines exclusions géographiques sont susceptibles de s'appliquer selon le niveau de couverture choisi.

    Voyage

    Il va sans dire que les voyages aériens sont chers, mais cette dépense est nécessaire si vous allez vous expatrier. Cela dit, il est possible de réduire ces frais de voyage de plusieurs manières. Il est conseillé de réserver son billet longtemps à l'avance pour bénéficier de réductions sur les vols long courrier. N'oubliez pas de vérifier la politique des bagages autorisés auprès des compagnies aériennes que vous envisagez d'emprunter car certaines réglementent fortement le poids limite des bagages tandis que d'autres autorisent le transport gratuit des équipements sportifs. L'assurance voyage est également un facteur incontournable. Vous devez être satisfait du coût, mais aussi de toutes les options de votre assurance voyage, en considérant notamment des critères tels que la couverture du risque d'annulation et l'assurance des bagages.

    Expédition ou stockage ?

    Nous avons tendance à accumuler les objets en notre possession, et vous ne faites sans doute pas exception. Qu'allez-vous emporter ?
    Si vous envisagez de passer par une location dans votre pays d'accueil, vous pouvez louer un meublé et entreposer vos meubles en attendant votre installation définitive. Vous pourrez organiser ensuite l'expédition de vos effets et objets personnels au moment approprié.

    Budget

    Compte tenu des complexités logistiques d'un déménagement à l'étranger, il est facile de perdre le fil des dépenses, et il est donc crucial d'observer une discipline budgétaire stricte. Essayez de planifier à l'avance le plus possible, en envisageant autant les petits frais que les grosses dépenses. N'oubliez de prendre en compte les éléments suivants : les hôtels si votre nouveau logement n'est pas encore prêt, les tarifs des transports locaux ou le coût d'un véhicule, le coût total des charges liées au logement, les frais des démarches juridiques à l'arrivée et le cas échéant les taxes d'importation sur toutes les marchandises que vous emportez.
    Oui, la vie de l'expatrié demande de la préparation et des recherches, mais en suivant les conseils pratiques mentionnés ci-dessus, vous serez rapidement en mesure de devenir un expatrié avisé. Mais ce n'est pas tout…

    Vous n'avez peut-être pas fini tous vos préparatifs…

    N'oubliez pas les points suivants. En tant que futur expatrié, vous ne devrez pas seulement cocher toutes les cases que nous venons de proposer, vous devez aussi vous préparer à relever un défi mental et émotionnel, changer vos comportements habituels, et intégrer notamment, maintenant que vous vivez dans un autre pays, les attitudes à adopter dans votre nouvel environnement. Ils seront différents de ceux auxquels vous étiez habitués. Les attitudes sont culturelles ; elles ne sont pas à proprement parler correctes ou incorrectes. L'attitude traditionnelle qui consiste à « souhaiter une bonne journée » dans certains pays tels que les États-Unis n'est pas forcément la norme dans votre pays d'adoption ; vous devez donc être prêt à découvrir autre chose en fonction du contexte. L'un des principaux obstacles à l'ajustement des nouveaux expatriés est le degré de solitude accru. Si vous laissez derrière vous un grand nombre d'amis, ou si vous déménagez pour accompagner votre partenaire dans sa nouvelle vie professionnelle, vous aurez sans doute beaucoup de temps libre, et vous serez confronté à un plus grand degré de solitude.

    Il n'y a pas de solution toute faite pour répondre à cela ; c'est une part intégrante d'un déménagement, et il faut d'abord s'y habituer. Ce sentiment de solitude s'atténuera au quotidien et avec le temps, avec le soutien de diverses associations d'expatriés et/ou de groupes de soutien.

    Comme bien des événements importants de la vie, un déménagement s'accompagne parfois de stress, et il est donc capital d'avoir un bon sens de l'humour. Vous devez être prêt à rire de la situation, et être adepte de l'autodérision lorsque les choses ne se règlent pas comme prévu. La vie du futur expatrié correspond davantage à un marathon qu'à un sprint. Les obstacles qui se dressent sur votre parcours initialement diminueront au fil du temps. Vous vivez un moment passionnant, prenez donc la vie comme elle vient, ne vous attendez pas à des miracles du jour au lendemain, et apprêtez-vous à commencer une nouvelle étape de votre vie dans un nouveau pays. 

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